为什么葡萄牙最先开始殖民掠夺

  15世纪晚期,葡萄牙和西班牙都完成了政治统一和中央集权化的过程,国家有力量支持和供应远航所必需的装备。两国都处于大西洋沿岸,便于进行海上探险。两国都曾是意大利和尼德兰之间的商业贸易转运站,不仅掌握了丰富的航海知识,而且集中了许多富有航海经验的水手。两国王室都热衷于新航路开辟的海上探险活动。

  葡萄牙的崛起, 开始与15世纪的亨利王子时代。流行于14世纪的传染病黑死病(鼠疫)夺去了欧洲2400万人的生命,葡萄牙人以其强壮的体魄和强大的免疫力避免了这次浩劫。“祸兮福兮所倚,福兮祸兮所伏”,免受鼠疫灾害的葡萄牙人口急剧膨胀,国内种种矛盾高度激化。

  同时,由于从东北部西班牙城市运入葡萄牙的商路被限制,输入葡萄牙人生活必需品如香料,糖,金银数量的急剧减少,价格暴涨,因此,人们生活水平下降。更为严峻的是,由于欧洲金矿的稀缺,葡萄牙铸造货币的黄金几乎完全依靠进口。而黄金供应的不足,使得市场上的货币成色下降,信用降低,将葡萄牙的经济逼入绝境,葡萄牙进入了伊比利亚经济危机时期,面临着社会动荡的严重问题。

  葡萄牙国土由于地理因素,是一块狭长的沿海土地,几乎没有什么内陆地区,加上人口密集,内部资源稀缺,依靠内部机制解决这会矛盾毫无可能,只有寻求外向的扩张,转嫁经济危机。陆地上,强大的宿敌西班牙堵住了葡萄牙所有向外扩张的路径,因此,谋图海上的发展成为葡萄牙求取生存的唯一手段

  当时马可·波罗的《马可·波罗行纪》盛行于欧洲,东方成为欧洲人概念中财富与黄金的同义词,欧洲各国纷纷谋求与东方的贸易。解决葡萄牙经济危机最需要的是黄金,因此,葡萄牙迫切的需要开通东方的航道,寻求与东方的贸易。

  葡萄牙此时正处于“航海家亨利”统治时代。亨利是葡萄牙历史上最为雄才大略,富有战略眼光的领袖。亨利王子生于1394年,其父是葡萄牙国王若奥一世,母亲是莎士比亚在《理查二世》中写到的冈特家族的约翰之女菲利芭。

  在1415年,葡萄牙士兵占领了北非港口城市休达,并在1418年击败了企图夺回休达的摩尔人。而一年后,葡萄牙国王航海家亨利的两名船长在风暴下驶进马德拉,而其他葡萄牙航海家更在1427年发现了亚速尔群岛。葡萄牙殖民帝国就因而开始发迹。